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Huble détecte un dangereuse danse

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Cette image du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA présente deux galaxies en interaction qui sont si étroitement liées qu’elles ont un nom collectif – Arp 91. Leur délicate danse galactique se déroule à plus de 100 millions d’années-lumière de la Terre. Les deux galaxies composant Arp 91 ont leur propre nom : la galaxie inférieure, qui ressemble à un point lumineux, est NGC 5953, et la galaxie de forme ovale en haut à droite est NGC 5954. En réalité, les deux sont des galaxies spirales, mais leurs formes apparaissent très différentes en raison de leur orientation par rapport à la Terre.

ESA/Hubble & NASA, J. Dalcanton; remerciement: J. Schmidt

Arp 91 fournit un exemple particulièrement frappant d’interaction galactique. NGC 5953 tire clairement sur NGC 5954, qui semble étendre un bras en spirale vers le bas. L’immense attraction gravitationnelle des deux galaxies les fait interagir. De telles interactions gravitationnelles sont courantes et constituent une partie importante de l’évolution galactique. La plupart des astronomes pensent que les collisions entre galaxies spirales conduisent à la formation d’un autre type de galaxies, appelées galaxies elliptiques. Cependant, ces collisions extrêmement énergétiques et massives se produisent à des échelles de temps qui éclipsent une vie humaine. Ils se déroulent sur des centaines de millions d’années, nous ne devrions donc pas nous attendre à ce que l’Arp 91 soit différent au cours de nos vies !

Source : NASA/ESA

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