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Hubble capture un énigmatique amas globulaire dans la constellation du Centaure

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Le télescope spatial Hubble continue de nous faire parvenir des images saisissante. Grace à sa caméra ACS (Advanced Camera for Surveys), il vient de nous livrer une vision complète de Ruprecht 106, un immense amas globulaire situé à quelque 70.000 années-lumière de nous dans la constellation du Centaure.

Amas Ruprecht 106 (crédit image : ESA/Hubble & NASA, A. Dotter)

Ruprecht 106, également répertorié comme l’objet C 1235-509, a été identifié pour la première fois en 1961 par l’astronome tchèque Jaroslav Ruprecht. Cet amas regroupe plusieurs centaines de millions d’étoiles.

Alors que presque tous les 150 amas globulaires connus contiennent des étoiles avec des compositions chimiques distinctes reflétant l’âge et l’histoire propre de chacune d’elle, les étoiles de Ruprecht 106 présente une énigmatique homogénéité que les astronomes vont maintenant chercher à comprendre.

Outre l’amas globulaire Ruprecht 106, la constellation du Centaure abrite également Alpha du Centaure, le système stellaire le plus proche de notre soleil dans la Voie lactée.

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